זה זמן כסף - על שלבי ההכרעה בפלייאוף ה-NBA


(Yariv Avdar) #1

הפלייאוף הנוכחי התחיל בקול תרועה רמה. ולא, לא מהכיוון הצפוי.
העיניים נשואות למרבה ההפתעה לקונפרנס המזרחי לאחר שנים של שיממון.
טורונטו אחרי אולי העונה הסדירה הגדולה ביותר של הפרנצ׳ייז בהיסטוריה (59-23), מסיימת ראשונה במזרח ומשאירה מאחוריה את בוסטון המפתיעה, את ה-Process וכמובן את סגנית האלופה.
במערב, יוסטון מסיימת ראשונה (65-17) ועונה לכל מי שהטיל ספק בהשתלבות של כריס פול יחד עם הארדן. גולדן סטייט מסיימת שנייה, ומקומות 3-8 נתפסים בגדר תפאורה בלבד.

אז הנה סקירה קצרצרה על שלב חצאי הגמר:
מזרח
טורונטו ראפטורס (1) – קליבלנד קאבלירס (4) תוצאה סופית: 4:0
הראפטורס מגיעים עם רוח גבית לאחר שגברו על וושינגטון בסיבוב הראשון בשישה משחקים אך עם זאת, לברון זה כבר סיפור אחר. בכל המפגשים האחרונים של דרוזן את לאורי עם לברון בפלייאוף, ידו של לברון הייתה על העליונה, וכך גם בפלייאוף הנוכחי, דבר לא השתנה.
לברון קיבל חזרה את קווין לאב ואפילו ג’יי אר סמית הפגין ביצועים מרשימים. קליבלנד הגיעה חדה לסדרה, ואחרי שאת המשחק הראשון ניצחה אחרי הארכה, המשחק השני היה אופרה אחרת ובו קליבלנד מביסה את המארחת ב-18 הבדל.
שני המשחקים הבאים נערכו ב"קוויקן לואנס ארינה", ומשם הדרך לסוויפ כבר הייתה בטוחה. טורונטו, שכאמור עשתה עונה סדירה גדולה, מסיימת את העונה בקול ענות חלושה ותצטרך לעשות חישוב מסלול מחדש בקיץ.

בוסטון סלטיקס (2) - פילדלפיה 76 (3)
תוצאה סופית: 1:4
בוסטון סלטיקס היא קודם כל קבוצה בכל רמ"ח איבריה. ג’ייסון טייטום בעונת הרוקי שלו עושה דברים ששחקים לא עושים בקריירה שלמה. טרי רוז’יר הוא הדבר הכי טוב שבוסטון יכלה לחלום עליו בהיעדרו של קיירי. הורפורד הוא סנטר אדיר שמראה לאמביד שיש לו עוד הרבה מה ללמוד. וכמובן שאי אפשר שלא לשבח את סטיבנס שלקח את החבורה הצעירה הזאת, התגבר על האובדן של קיירי והייוורד בשלב כל כך מוקדם של העונה, והוביל את הירוקים לעונה מוצלחת מאוד עד כה.
מנגד, פילדלפיה לא צריכה להיכנס לפאניקה למרות המהלומה שחטפה. אמביד וסימונס מהווים שלד איתן לעתיד, והעונה הנוכחית הייתה עונת התפכחות. פילדלפיה יכולה להיות מרוצה מעצמה על עונה סדירה נאה בהחלט, סיבוב ראשון נהדר, וכן, פייט ראוי לבוסטון. עונה הבאה תהיה מוצלחת יותר.

מערב
יוסטון רוקטס (1) – יוטה ג’אז (5)
תוצאה סופית: 1:4
לאחר סדרה גדולה שבמהלכה הג’אז שולחים את ראס ופול ג’ורג’ הביתה עם הזנב בין הרגליים, ניצבת כעת יריבה בקליבר אחר. הפציעה של רוביו לא עזרה לקבוצה של סניידר, שנכנעת לרוקטס בחמישה משחקים. מיטשל יישאר עם המחמאות אחרי עונת רוקי יוצא דופן. יש למה לצפות מהבחור הצעיר.

גולדן סטייט ווריורס (2) – ניו אורלינס פליקנס (6) תוצאה סופית: 1:4
רונדו ודיוויס הגיעו לסדרה מול הווריורס כאנדרדוג מובהק תוך תחושה שאין להם מה להפסיד. אך מה לעשות, גולדן היא לא פורטלנד. הבדלי הרמות המשמעותיים באו לידי ביטוי, ונוציא לרגע את משחק 3 ואת הרבע האחרון של משחק 5, הפליקנס לא היוו יריב ראוי למכונה המשומנת של קר שמדלגת לעבר היעד.

ולמי שכבר הספיק לפהק, הגענו לשלבים המכריעים (וגם הימורים):

ביום ראשון (22:30 שעון ישראל), תפגוש בוסטון את לברון לגמר מזרח אדיר (שיחזור הגמר האזורי מהעונה הקודמת). החבורה מאוהיו תפגוש יריבה אמיתית ראשונה בפלייאוף (מבלי להעליב את הפייסרס) שתנסה לגנוב את כס המלכות. אחד היתרונות הבולטים שהסלטיקס יכולים להתגאות בהם הוא בעמדת המאמן- בראד סטיבנס הינו מוח כדורסל מבריק, שיחד עם חבורת הפיטבולים שלו ינסה למצוא את הנוסחה שתגרום ללברון למעוד. אם הצוות המסייע של קליבלנד ייראה כמו בסיבוב הראשון ולא יתרום תפוקה משמעותית, לא מן הנמנע שלברון יראה את גמר האן בי איי מהסלון.
הימור שלי: כל עוד המלך בסביבה, ידו תהיה על העליונה. 4:3 לקליבלנד.

בלילה שבין שלישי לרביעי (04:00), תפגוש יוסטון את גולדן סטייט לשואו האמיתי, שרבים יסכימו שהאלופה תצא מהסדרה הזו.
אז מה יש לומר? כריס פול, ג’יימס הארדן, סטף קרי וקווין דוראנט ייפגשו על פרקט אחד. הארדן רוצה לקרוא תיגר על השושלת ההולכת ונרקמת במפרץ סן פרנסיסקו, כשלצידו כריס פול ינסה להוריד את הגורילה מהגב. מנגד, סטיב קר לא יוותר כל כך מהר על אליפות שלישית ב-4 שנים.
גולדן מראה לנו ערב אחרי ערב עד כמה היא עוצמתית, הן התקפית והן הגנתית. דוראנט בלתי ניתן לעצירה בפלייאוף עד כה (28 נקודות, 7.4 ריבאונדים ו-4.4 אסיסטים למשחק), האיום משלוש של סטף וקליי תמיד היה שם וצוות מסייע הכולל את גרין, איגואדלה, ליבינגסטון ומגי הוא פשוט לא נתפס. כל אלו לא מקלים עם מייק דאנטוני שיודע שמחכה לו משוכה קשה מאוד, בטח כאשר הכוכב הכי גדול שלו, איך נאמר בעדינות, לא נחשב לשומר הכי גדול בליגה…

המאזן בעונה הסדירה הוא 2:1 לטובת הטקסנים. כך שמי שחשב ללכת אחורה ולראות אם אפשר להכתיר את אחת הקבוצות כפייבוריטית ברורה, שישקול צעדיו שנית.

הימור שלי: עם כל הכבוד להארדן ופול, אף אחד מהם לא הוכיח עליונות בקריירה במאני טיים, ומנגד ניצבת כנראה הקבוצה הטובה ביותר שידע הענף. 4:2 גולדן סטייט.

אז נכון, אחרי פלייאוף מטורף, ההערכה היא שככל הנראה כולנו נתפנה לבמה המרכזית של הליגה, שכבר התרגלנו לראות את הגמר הידוע מראש בין האלופה לסגניתה.
המורשת תימשך. המלך מול ה"נבלים". בניגוד לשנה שעברה, יחסי הכוחות הלכו והתעצמו עוד יותר העונה. קיירי שהיה ספק הנקודות המשני איננו בקבוצה וקליבלנד הנוכחית תלויה באופן אבסולוטי בלברון. ברגע שאיגי, גרין ודוראנט יתישו את לברון ויגרמו לו להתעייף, קליבלנד תהפוך בין רגע לקבוצה חסרת ישע וטיירון לו יהיה אובד עצות.

אז עכשיו הגיע הזמן להימור האחרון: 4:0 קל לגולדן סטייט שתשייט לאליפות שנייה ברציפות ותשלח את קינג ג’יימס לעשות חושבים בקיץ.
דבר אחרון שאני מוכרח לציין הוא שלא בטוח שהעובדה שלברון וקליבלנד יקרסו בגמר היא רעה. אולי מבחינתו של קינג ג’יימס מעז יצא מתוק ולברון בכלל מתכנן לנו הפתעה בקיץ בדמות הקמת אימפריה חדשה שתיקרא תיגר על האלופה? נחכה ונראה.


(momi) #3

עוד כשקיירי היה כשיר רוזיר שיחק מעולה, ואם אני לא טועה בחודשיים האחרונים של העונה הוא קלע 14 נקודות בכמעט 20 דק.

ובכל זאת הוא לא קיבל אפילו קול אחד מהקולגות, הזוי.
לדעתי הוא המאמן הכי טוב בליגה כיום.


(Yariv Avdar) #4

אין לי ספק שהוא מהמובילים. נחכה לראות הערב איך הכין את הקבוצה להתמודדות מול לברון .